Análisis de ciclo de vida para el diseño de ciudades más sustentables

Según la revista Sustainable Cities International (2012), actualmente el 50% de la población mundial vive en ciudades y áreas urbanas, estimándose que para el año 2025 este porcentaje alcanzará el 70%. La creciente concentración de población en zonas urbanas constituye un importante desafío para logar el desarrollo de nuestras ciudades de manera sustentable. Las emisiones derivadas de los procesos utilizados para producir lo que la ciudad usa y consume, y las alteraciones físicas del entorno natural, producen impactos ambientales negativos de distinto tipo. Estos impactos generan daños a la salud humana, al medioambiente natural, a la disponibilidad de recursos naturales, y al entorno artificial (Jolliet et al., 2004). El Análisis de Ciclo de Vida (ACV, también LCA en Inglés) es un método cuantitativo de evaluación de impactos ambientales de sistemas de productos, que permite incluir las distintas etapas de su ciclo de vida: extracción de materias primas, procesamiento, transportes, manufactura de productos, distribución, uso, fin de vida útil, reutilización, reciclaje y disposición final. De manera similar, el análisis social de ciclo de vida y el análisis de costos de ciclo de vida cuantifican los impactos socioeconómicos de sistemas de productos y otorgan así información completa para permitir mejoras de sustentabilidad efectivas.

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